खेल मंत्री और महान हॉकी खिलाड़ियों को विश्व कप में भारत के अच्छे प्रदर्शन का भरोसा

खेल मंत्री अनुराग ठाकुर ने शु्क्रवार को कहा कि उन्हें भारत के अगले महीने होने वाले एफआईएच पुरूष हॉकी विश्व कप में पोडियम स्थान पर रहने का भरोसा है।
विश्व कप अगले साल 13 से 29 जनवरी तक भुवनेश्वर और राउरकेला में खेला जायेगा।
ठाकुर ने यहां विश्व कप ट्राफी का अनावरण करते हुए पत्रकारों से कहा, ‘‘भारत पूरी तरह से तैयार है। वह अन्य सभी 15 टीमों की चुनौती से निपटने के लिये तैयार है। मुझे लगता है कि भारत एक बार फिर विश्व चैम्पियन बनने के लिये तैयार है। मुझे पूरा भरोसा है कि जिस तरह से भारतीय टीम तैयारी कर रही है और नयी ऊर्जा और आत्मविश्वास से भरी हुई है, हम विश्व कप में और पेरिस ओलंपिक में बहुत ही अच्छा प्रदर्शन करेंगे। ’’
भारत ने पिछली बार विश्व कप खिताब 47 साल पहले कुआलालंपुर में 1975 में जीता था।
ठाकुर ने कहा, ‘‘मैं इस प्रतिष्ठित ट्राफी का अनावरण करके खुश हूं और मुझे पूरा भरोसा है कि टूर्नामेंट शानदार होगा। ’’
खेल मंत्री ने कहा, ‘‘भारत जितना संभव हो सर्वश्रेष्ठ तरीके से टूर्नामेंट की मेजबानी करेगा और मुझे पूरा भरोसा है कि 1975 विश्व कप की तरह हमारी भारतीय टीम भी 2023 विश्व कप जीतने के लिये हर संभव प्रयास करेगी ताकि नयी पीढ़ी इस उपलब्धि को याद रखे। ’’
जफर इकबाल 1980 ओलंपिक स्वर्ण पदक जीतने वाली टीम में शामिल थे, उन्होंने कहा कि भारत ट्राफी जीतने के प्रबल दावेदारों में से एक है।
इकबाल ने कहा, ‘‘हम अब उच्च स्तर पर पहुंच गये हैं और इसमें कोई शक नहीं है। हम अब मजबूत जर्मनी, आस्ट्रेलिया, बेल्जियम और नीदरलैंड से भिड़ सकते हैं। शीर्ष चार-पांच टीमें समान रूप से अच्छी हैं। भारत ने ओलंपिक में कांस्य पदक जीतकर अपनी छाप छोड़ी है। भारत में ट्राफी जीतने की काबिलियत है। ’’
उन्होंने कहा, ‘‘हां, मुझे पूरा भरोसा है कि भारत के पास पोडियम स्थान हासिल करने का मौका है। अगर खिलाड़ी एकजुट होकर खेलें तो वे ऐसा करने में सक्षम हैं, वे निश्चित रूप से पोडियम पर पहुंचेंगे। हमारे पास काफी अच्छे शार्ट कॉर्नर विशेषज्ञ हैं और मैदानी गोल करने वाले खिलाड़ी हैं। ’’
वहीं 1975 विश्व कप विजेता टीम के कप्तान अजीत पाल सिंह ने कहा कि विश्व कप में कोई प्रबल दावेदार नहीं है।
उन्होंने कहा, ‘‘मैं इस चरण में यह नहीं कह सकता कि कौन प्रबल दावेदार है। भारत के पास अच्छा मौका है लेकिन उन्हें काफी अच्छा खेल दिखाना होगा। टूर्नामेंट में काफी मजबूत टीमें हैं और मैं भारतीय टीम को शुभकामनायें देता हूं। उन्हें अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा। ’’
उनके साथी अशोक कुमार ने कहा कि भारतीय टीम लय में है और इस समय काफी मजबूत दिख रही है।
उन्होंने कहा, ‘‘क्यों नहीं? मुझे पूरा भरोसा है कि भारत शीर्ष तीन में शामिल रहेगा। उनके पास लय है। ओलंपिक में पदक जीतने का अनुभव काफी बड़ा होता है जिससे भारतीय टीम पूरी तरह जोश से भरी है।