सुल्तान जोहोर कप जीतने के लिये टीम में काफी प्रतिभा मौजूद : कप्तान उत्तम सिंह

भारतीय पुरूष जूनियर हॉकी टीम के कप्तान उत्तम सिंह ने कहा कि पिछली बार करीब से खिताब गंवाने के बाद टीम सुल्तान जोहोर कप में फिर खिताब हासिल करने के लिये प्रतिबद्ध होगी।
यह टूर्नामेंट कोविड-19 महामारी के कारण तीन साल बाद आयोजित किया जा रहा है। दो बार की पूर्व चैम्पियन भारत को पिछली दफा टूर्नामेंट के फाइनल में ब्रिटेन से 1-2 से हारकर रजत पदक से संतोष करना पड़ा था जबकि टीम ने 1-0 से बढ़त बनायी हुई थी।
जूनियर टीम के कप्तान ने बुधवार को कुआलालंपुर रवाना होने से पहले कहा, ‘‘हमने ट्रेनिंग शिविर में कई चर्चायें की हैं और हमें भरोसा है कि हमारी टीम में खिताब जीतने के लिये काफी प्रतिभा मौजूद है। ’’
कोच सीआर कुमार की भारतीय टीम 22 अक्टूबर को मेजबान मलेशिया के खिलाफ अपना अभियान शुरू करेगी।
टीम को फिर 23 अक्टूबर को दक्षिण अफ्रीका, 25 अक्टूबर को जापान, 26 अक्टूबर को आस्ट्रेलिया और 28 अक्टूबर को गत चैम्पियन ब्रिटेन से भिड़ना है।
शीर्ष दो टीमें 29 अक्टूबर को होने वाले फाइनल में एक दूसरे के सामने होंगी।इसे भी पढ़ें: भारतीय टीम के एशिया कप में जाने के बारे में फैसला गृह मंत्रालय करेगा : ठाकुर
सिंह ने कहा, ‘‘हमारी टीम टूर्नामेंट में हिस्सा ले रही मजबूत टीमों के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करने को लेकर उत्साहित है। हमारे लिये अपनी टीम की परीक्षा लेने का यह अच्छा मौका है जिससे टीम एक इकाई के तौर पर मजबूत होगी। ’’
भारत ने 2013 और 2014 में इस टूर्नामेंट का खिताब जीता है जबकि चार बार टीम उप विजेता रही है।
सिंह ने कहा, ‘‘हम किसी भी टीम को हल्के में नहीं लेंगे और मैच की परिस्थितियों के हिसाब से ही खेलेंगे। हमें आक्रमण और रक्षण के लिये तैयार रहना होगा। ’’
भारतीय कप्तान सिंह 2021 में घरेलू सरजमीं पर हुए जूनियर विश्व कप में खेले थे जिसमें टीम फ्रांस से हारकर चौथे स्थान पर रही थी। उन्होंने इस साल के शुरू में एशिया कप में सीनियर टीम के लिये भी पदार्पण किया था।